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美国中央司令部新闻官纳弗拉提尔少尉2月13日对新华社记者说,美国中央司令部已在卡塔尔赛利耶军事基地建立新闻中心,中央司令部司令汤米·弗兰克斯将不定期在这里举行记者招待会,通报美军最新动态。

弗兰克斯是美军四星上将,在完成了指挥阿富汗战争之后,又担负海湾地区军事行动的重任。随着“倒萨”军事行动的紧锣密鼓,这位战争指挥官现在备受人们关注。

近两年多来,弗兰克斯指挥着世界上最强大的军事力量,负责美军从非洲到中亚共25个国家的军事行动。曾有一位军官这样描述弗兰克斯所面临的一切:“很多沙,很多雪,还有很多问题。”弗兰克斯曾负责指挥过美军在阿富汗的战斗、在非洲之角和其他地区的军事行动,当然还有悬于一线的美伊之战。除军事问题外,弗兰克斯还肩负着外交家的使命。在战斗中,他常常要为军事基地和领空的使用权与一些国家进行讨价还价。军龄30多年的弗兰克斯可谓士兵中的士兵。这个老牌炮兵并不排斥新兴的高科技武器,但他始终坚信:在绝大多数情况下,只有赢得阵地才能获胜。媒体则因此常常批评他缺乏想像力、过于谨慎。越战期间还是步兵军官的弗兰克斯曾3次受伤。他与许多现代将军一样,希望在可能爆发的对伊战争中将美军伤亡降至最低。他有一句名言:“没有人比士兵更痛恨战争。”另一句名言是:“与敌军的第一次接触前,任何计划都不是不可以改变的。”他还经常引用中国《孙子兵法》中的“知已知彼,百战不殆”。注重细节的弗兰克斯对下属的要求近乎苛刻。他的参谋必须早上4点就起床。弗兰克斯并不喜欢大张旗鼓地宣扬自己,也很少接受采访。《新闻周刊》报道说,弗兰克斯处事低调、体力过人,颇得阿拉伯国家领导人的好感。即便在自己统领的军队面前,弗兰克斯也很少发表有关荣誉、职责和神圣使命之类的高谈阔论。在检阅军队时,他通常先讲几个笑话,然后就直奔队伍和士兵握手去了。

弗兰克斯1945年出生于美国俄克拉荷马州温尼伍德的一个工人家庭,父亲是一名建筑工人,母亲则是一名裁缝。他是家中惟一的孩子,出生不久,就随父母一起迁往现任美国总统布什的家乡得克萨斯州的米德兰。弗兰克斯就在米德兰长大,因此可算作布什的同乡。

弗兰克斯从小酷爱体育运动,就读高中期间就是学校橄榄球队的一名出色前锋。他打球的时候非常从容镇定,从不发脾气。

在他念大学二年级的时候,弗兰克斯中断了大学学业,考入西尔堡的军官学校学习,从此开始了漫长的军旅生涯。

弗兰克斯在西尔堡军校毕业后,作为一名炮兵少尉参加了越南战争,在战场上3次负伤,其中1次被子弹击中了大腿。为此,他获得3枚专门授予作战中负伤军人的“紫心”勋章和4枚“铜星”勋章。1968年,弗兰克斯从越南回国,担任炮兵训练基地加农炮连连长。1969年,他被国防部选中送入得克萨斯州大学进行深造,两年后获商业管理学士学位。

弗兰克斯在1973年被派往西德服役,担任驻德美军第1榴弹炮中队的中队长。此后,他曾到武装力量参谋学院进修,结业后于1976年进入五角大楼工作,成为国防部的军事巡查员,此后又进入总参谋部办公室任职。

1981年,弗兰克斯重返联邦德国,此时他的职务已经是第2炮兵营营长。在联邦德国服役3年后,弗兰克斯回到美国,先后进入军队战争学院和希彭斯堡大学深造,获得公共管理硕士学位。

1991年的海湾战争中,弗兰克斯被任命为美军精锐部队第1骑兵师副师长。海湾战争结束后,弗兰克斯逐步升迁,1994年被任命为美军驻韩混合部队司令。

1995~1997年3年间,弗兰克斯一直担任美军驻韩第2师司令官。1997年5月,他受命担任美军中央司令部第3军司令官。

弗兰克斯走马上任不久,就赶上了多事之秋。他出任中央司令部司令4个月后,在也门用汽艇袭击美国军舰“科尔”号,造成美军死伤56人,“科尔”舰身遭到重创。为此,弗兰克斯立刻从麦克迪尔空军基地飞往也门,负责调查和处理此事。

由于调查及时,处理得当,“科尔”号事件很快就得到平息。此后,弗兰克斯又成功处理了来自北非、南亚和波斯湾等地区不断出现的各种突发事件,成为美军中公认的处理危机事件的能手。

弗兰克斯真正出名是在去年的阿富汗战场上。不过,在阿富汗的军事行动中他也有难堪的败笔。美军在阿南部执行“蟒蛇行动”时,由于他指挥不当,在一周内美军死伤数十人,两架直升机被击落。

指挥着千军万马的弗兰克斯平常一脸严肃,说话斩钉截铁。其实他也有柔和的一面,虽然这一面可能只有家人及亲朋好友能够见到。

弗兰克斯不仅有妻有女,还有两个外孙女。在两个外孙女眼中,弗兰克斯是个毛茸茸的大玩具熊,她们总是想摸一摸他。看过迪斯尼卡通人物“小熊维尼”后,两个小姑娘马上就给外公换了个更加贴切的名字,叫“大熊维尼”。

弗兰克斯惟一的女儿杰克奇·麦特洛克形容父亲是个活泼有趣的人:“经常创造出各种各样的新词汇,是家里的喜剧明星。”他女儿有句话,被认为准确地概括了弗兰克斯的特点:“我父亲是一个彻头彻尾的爱家男人。在他的一生中有两个非同寻常的家庭,排在第一位的就是军队。”

如果美国最终决定向伊拉克开战,如何保证在推翻萨达姆政权的同时又能将美军伤亡降低到最低限度将是弗兰克斯无法回避的难题。

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